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LA 'CONTRA' DEL DIARIO

Las Cuadrántidas salen al cielo de 2017

Las lluvias de partículas de polvo y roca que dejan los cometas inauguran el calendario astronómico.

 

Lluvia de estrellas registradas en Canarias en el año 2000. LUIS CHINARRO -

04/01/2017

efe | madrid

El calendario astronómico se estrena con la primera lluvia de estrellas de 2017, las Cuadrántidas.

Las lluvias de estrellas se producen cuando la traza de partículas de polvo y rocas que dejan los cometas en su órbita entran en la atmósfera de la Tierra y se volatilizan produciendo un efecto luminoso: los meteoritos.

Y aunque la mayor parte de las lluvias de estrellas tienen su origen en un cometa, algunas proceden de asteroides (cometas exhaustos que han perdido todos sus elementos volátiles).

Tal es el caso de las Cuadrántidas, descubiertas en diciembre de 2003 por el astrónomo de la NASA Peter Jenniskens, quien encontró evidencias de que esta lluvia de meteoros se originaba en 2003 EH1, un asteroide que probablemente sea un trozo de roca desprendida de un cometa hace unos 500 años.

La Tierra cruza la órbita de 2003 EH1 en un ángulo perpendicular, lo que significa que pasaremos por los restos de este asteroide.

Las Cuadrántidas llevan el nombre de la antigua constelación, la Quadrans Muralis, el lugar del que procede 2003 EH1.

Junto a las Gemínidas de diciembre, esta lluvia de estrellas es uno de los espectáculos astronómicos más intensos que hay, con una tasa cercana a los 120 meteoros por hora desde un punto en el cielo cercano a la Estrella del Norte.

Sin embargo, las Cuadrántidas es una de las lluvias de estrellas menos observadas del año por que tienen lugar a principios de enero, cuando el invierno está en su máximo en el hemisferio norte, lo que suele dificultar su observación.

En 2017 habrá más oportunidades de observar este impresionante fenómeno, entre ellas las Líridas —las estrellas fugaces de abril—; las ETA Acuáridas de mayo; las Delta Acuáridas finales de julio; las Perseidas de agosto, Oriónidas de octubre; las Leónidas de noviembre y las Gemínidas de diciembre.

   
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