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Edificios con siete vidas

San Isidoro fue establo y San Marcos, campo de concentración, pero otros edificios emblemáticos de la ciudad en algún momento de la historia fueron también destinados a usos tan insólitos como tanatorio o taller de la Luftwaffe .


23/01/2017

 

verónica viñas | león

Con tiempo y dinero se puede transformar una pescadería en cárcel y una ferretería en museo. Es lo que les ha ocurrido a algunos de los edificios más emblemáticos de la ciudad, que han tenido más de siete vidas. Si los romanos fueron capaces de reutilizar lápidas funerarias en la muralla, otros monumentos como San Isidoro —cuyo Panteón Real fue convertido en establo por las tropas napoleónicas— o San Marcos, primero depósito de sementales y después campo de concentración del franquismo, han tenido diferentes usos, algunos insólitos, a lo largo de su historia.

Iconos de la arquitectura que, por distintas circunstancias, fueron transfigurados para adaptarse a las exigencias de sus propietarios y ocupantes. La antigua fábrica de Abelló en la calle Astorga albergó por un tiempo el taller de la Luftwaffe durante los meses en los que las tropas del general Von Richthofen acamparon en León. También el flamante edificio de ladrillo de la Escuela Normal de Maestros, que se terminó de construir en 1934, fue destinado tres años después a alojar al Grupo de Cazas de la Legión Cóndor, que invadió otros muchos inmuebles de la ciudad, como la antigua Facultad de Veterinaria, situada en lo que hoy es El Albéitar.













De arriba abajo, la antigua fábrica de Abelló, San Marcos, Palacio del Conde Luna, claustro de San Isidoro y plaza de San Martín con la Casa de las Carnicerías a la derecha. DL. (Clic sobre las imágenes para ampliar)

A la Casa de Don Valentín, diseñada inicialmente como hotel aunque finalmente sólo se dedicó a fonda una parte del inmueble, se le asignó durante la Guerra Civil un uso defensivo, ya que al tener sótano se consideró que podía ser empleada como refugio en eventuales ataques aéreos. En la época de la contienda civil el edificio del Banco de Bilbao en la plaza de Santo Domingo, que por entonces era sede del Casino, fue ocupado por la Falange. En esta misma época el edificio Oscus —construido en 1900—alojó el Instituto Nacional de Previsión.

La reconversión ha resultado en algunos casos providencial para la supervivencia de edificios que, de otra forma, habrían sido demolidos. Es el caso del Palacio Torreblanca, saqueado por las tropas napoleónicas, adaptado como sede de Gobernación y Fomento, Gobierno Civil, Telégrafo (en 1857), Casino, y comprado en 1921 por la sociedad Nuevo Recreo Industrial por 175.000 pesetas. Igualmente, la joya que Gaudí diseñó en León, el edificio Botines, diseñado inicialmente como almacén de tejidos, acabó siendo el buque insignia de una entidad de ahorro.

El Edificio Mirador, llamado también Consistorio —aunque nunca tuvo este uso—, ha sido archivo de la milicia, Casa de Socorro, escuela pública y sede de los juzgados. Eso sí que es ‘reinventarse’. Como el emblemático edificio erigido por Julio del Campo en la calle del mismo nombre, que fue escuela, parque de bomberos, acogió el primer tanatorio que tuvo la ciudad y ahora alberga el Archivo Municipal. Como dato curioso, el Archivo Municipal, que se ha ido digitalizando en la última década, fue ‘microfilmado’ en el año 2000 por la Sociedad Genealógica de Utah, el colosal banco de datos de los mormones que reúne información de registros civiles y censos de todo el mundo.

El inmueble que actualmente ocupa el Procurador del Común, en el número 4 de la calle Sierra-Pambley, fue inaugurado en 1902 como Banco de España; y, posteriormente, fue hasta su traslado sede del Museo de León, que a su vez ha acabado ocupando la céntrica ferretería de los Pallarés.

Oscuro pasado

El mal llamado palacio de Don Gutierre —el auténtico estaba al otro lado de la calle— forma parte de las dependencias de la Concejalía de Cultura; y el del Conde Luna, donde antaño se elevó uno de los palacios reales de la monarquía legionense, es ahora Museo del Reino y sede de la Universidad de Washington en León.

Este edificio del siglo XIV arrastra una truculenta historia. El Tribunal de la Inquisición dictaba aquí sus temibles sentencias y siglos después el palacio albergó una funeraria. A lo largo de siete siglos, aparte de residencia de Pedro Suárez de Quiñones y Juana González de Bazán, que iniciaron su construcción en el año 1388, el Palacio del Conde Luna ha sido café, almacén de frutas, banco y funeraria. Además, ha sufrido numerosos accidentes, como la explosión de una bombona en 1976 y el desplome del torreón renacentista en 1979. Tampoco ha sido ajeno a las leyendas, como la que cuenta que en él se aparece el fantasma del obispo Rodrigo de Vergara.

La cárcel de los Machado

El castillo de León, que para la mayoría de los ciudadanos pasa desapercibido por haber sido presidio durante décadas, alberga actualmente el Archivo Provincial. La antigua cárcel medieval destinada a prisión de nobles se convirtió en cárcel de presos comunes en 1862, hasta que fue abandonada en 1962.

Monumento histórico desde 1931, es un edificio rodeado de leyendas; la más enigmática, la del fantasma del conde que habitaba en este castillo y se ocupaba de la defensa de las murallas. Francisco Machado, hermano pequeño de los poetas Antonio y Manuel, ejerció como jefe de la prisión de León cuando se encontraba en Puerta Castillo.

La contigua Iglesia de los Descalzos, un edifico del siglo XVII poco documentado, fue sede de la Escuela Veterinaria y trastero del Instituto Legio VII. Estuvo brevemente abierto al culto en los años 70 y ahora alberga en 7.500 metros de estanterías parte de los documentos del Archivo Provincial, que ha llenado con papeles varios kilómetros de estanterías. Entre la documentación más curiosa que atesora se encuentra el expediente del primer alumbrado público que tuvo la ciudad y que data de 1916; el proyecto de 1913 para poner en marcha un tranvía que uniera la estación del Norte con la Catedral; o la relación de los puentes que se volaron durante la Guerra Civil.

En 2003 la Diputación tomaba la decisión de convertir el palacete de la avenida Independencia construido en 1926 por Juan Crisóstomo Torbado en museo, para albergar la colección Díaz-Caneja y obras de los mejores artistas leoneses del siglo XX. El edificio que durante décadas albergó el Instituto de Higiene y en el que fueron vacunados miles de niños leoneses pasó a ser el Centro Leonés de Arte (CLA).

La Casa de las Carnicerías, uno de los edificios más sobresalientes de la arquitectura civil del último tercio del siglo XV, obra de Juan del Ribero Rada, fue reconvertido en el XIX en casa de vecindad y, un siglo después en sucursal bancaria y sala de exposiciones.

 

2 Comentarios
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Por javileon_3 13:35 - 23.01.2017

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La Escuela de Veterinaria no estuvo en la Iglesia de Los Descalzos, estuvo en el Instituto que está al lado.

01

Por javileon_3 12:09 - 23.01.2017

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El edificio de las Escuelas de Julio del Campo y el que fue de los bomberos y tanatorio son dos edificios completamente diferentes. No tienen que ver nada uno con otro, aunque estén colindantes. El de las escuelas es el que tiene la fachada labrada, con esculturas e inscripciones, y en el hay actualmente instalaciones de Asprona. Y el de los bomberos es de ladrillo visto, con arcos, y ahora hay en el instalaciones del Archivo municipal.

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