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Un cinturón que acoge al 40,6% de habitantes

 

09/01/2017

Los pueblos que finalmente se desarrollaron para formar parte del entramado del área urbana de León ciudad a comienzos del siglo XX no eran más que pequeñas aldeas dedicadas a la explotación agrícola y ganadera de las ricas vegas de los ríos Bernesga y Torío, y que rodeaban a una capital de apenas 15.000 habitantes. En 1970, el área metropolitana de León reunía ya una población de 138.862 habitantes. El crecimiento del número de habitantes fue constante a excepción del periodo entre 1996 y 2001. A partir de ese año comienza una rápida expansión, fenómeno que alcanzó su cénit en 2008, con 203.435 habitantes. La escasez de suelo urbanizable en el municipio de León dio lugar a que el área metropolitana y no la ciudad central fuera absorbiendo la mayor parte del crecimiento demográfico de la zona. Ello benefició principalmente a San Andrés del Rabanedo, Villaquilambre y Sariegos, que recogieron la mayor parte del boom poblacional con la expansión de los núcleos urbanos de los pueblos. Pasaron a desterrar agricultura y ganadería para convertirse en pequeñas ciudades dormitorio, mientras que otros municipios recibían la industria que León, por limitaciones de espacio, no podía acoger. Se crearon así los polígonos industriales de Santovenia, Onzonilla y Trobajo. El alfoz de León es el área más dinámica de la provincia y residencia del 40,6% de los leoneses. El término surgió en 1017, tras otorgar el rey Alfonso V a la ciudad de León un Fuero propio. Se definía entonces como los territorios que dependían en materia judicial y fiscal directamente del Rey, a diferencia de otros territorios que estaban gobernados por la nobleza local. De aquel centenar de villas y pueblos se ha pasado a la mitad y ahora el alfoz está formado por las localidades del cinturón de León. El ejemplo de mayor desarrollo en las últimas décadas lo constituye Villaquilambre. De hecho, en 1999 se convirtió en el municipio de mayor crecimiento de España y también llegó a ser considerado el municipio de la comunidad con mayor explosión demográfica. La franja de edad predominante es la de 25 a 45 años, como en el resto de pueblos de mayor tamaño del área metropolitana leonesa.

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