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EN BLANCO

Victorino Otero

 

javier tomé
22/07/2012

Hoy se acaba el Tour de Francia y, a falta de las glorias deportivas de antaño protagonizadas por campeonísimos como Miguel Induraín o Perico Delgado, conviene echar un vistazo consolador a lo nuestro. Me cuenta José Carlos Martín, gran entusiasta del máximo acontecimiento que se puede vivir sobre dos ruedas, la escasamente conocida peripecia vital del leonés Victorino Otero, apodado El Soldado. Como no me gusta faltar a la verdad, debo hacer antes un inciso. Murmuran las malas lenguas, abundantes por demás en la capital, que José Carlos ha retomado el tema de la bicicleta por si le hiciera falta una vía de escape ante su inminente boda con la explosiva Begoña. Si non e vero, e ben trovato… Pero volvamos a la vida de Victorino, nacido en 1896 en el pueblecito de San Andrés de los Puentes. De niño emigró con su familia a Marsella, donde con apenas diez años entró como dependiente en una pastelería. También fue mozo de almacén, descargador en el puerto y, por encima de todo, gran entusiasta del ciclismo.

Debutó a lo grande en el Tour correspondiente a 1923, pero se vio forzado a abandonar al sufrir un atropello en la región de Bretaña. Repitió experiencia en 1924, y con mayor éxito ya que consiguió terminar en el puesto 42º aquella prueba de fuego que estaba distribuida en interminables etapas que rondaban los cuatrocientos kilómetros, lo que significaba estar sentado en el sillón alrededor de dieciséis horas diarias. Fue, junto al catalán Jaume Janer, el primer ciclista español en concluir el Tour, una prueba distinta a todas y, al mismo tiempo, la más codiciada. Retirado de la competición profesional en 1928, abrió un taller en Torrelavega y en la localidad cántabra pasaría el resto de sus días hasta su fallecimiento en 1982. Pero no acaban ahí sus proezas deportivas, pues con 80 años aún tuvo arrestos para completar una Vuelta a España. Todo un fenómeno, vamos.






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