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El alud que partió una isla

Un grupo de investigadores descubrió que el valle de El Golfo del Hierro se abrió hace 80.000 años El megadesplazamiento de las Canarias movió 318 km3 de roca .

 

En la frontera de la isla se pueden apreciar las pronunciadas paredes del valle canario. GELMERT FINOL -

12/08/2016

EFE | Las Palmas de Gran Canaria

El último de los megadeslizamientos que se documentaron en el pasado geológico de Canarias, el que abrió hace 80.000 años el valle de El Golfo, en El Hierro, movió el doble de rocas y materiales de lo que se calculaba hasta ahora: 318 kilómetros cúbicos, casi el 6 % del volumen total de la isla.

Los megadeslizamientos de las islas volcánicas pasan por ser uno de los fenómenos más impresionantes de la naturaleza, o al menos eso deducen los científicos por las cicatrices que han dejado en Hawai, Cabo Verde o Canarias, porque ninguno de ellos ocurrió en un pasado reciente. Según los científico, estos gigantescos desplomes de terreno se producen porque las islas volcánicas crecen tan rápido y tan verticales, que la base no resiste el peso y sus laderas pueden venirse abajo de repente si las desestabiliza otro fenómeno natural, como un terremoto, una erupción o milenios de erosión interna por acuíferos subterráneos.

Doce investigadores del Instituto Geológico y Minero de España, el Instituto de Ciencias del Mar de Barcelona y el Instituto de Oceanografía y Ciencia Global de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria publican en la revista Marine Geology una revisión sobre el colapso que formó el valle de El Golfo y sus espectaculares paredes de 1.000 metros de altura.

Los últimos estudios sobre el deslizamiento de El Golfo, lo databan en algún período comprendido hace entre 39.000 y 97.000 años y calculaban que provocó una avalancha de 150 a 180 kilómetros cúbicos de terreno. Ese espectacular deslizamiento ocurrió tras colapsar la ladera norte del volcán de El Golfo, que había crecido durante 400.000 años sobre la planicie dejada por otro megadesplome de hace 600.000 años, el del volcán Tiñor.

Los autores revisan a fondo el último desplome de las más joven de las islas de Canarias utilizando los datos sísmicos proporcionados por el Instituto Geográfico Nacional, las batimetrías y ecosondas realizadas por la Armada y el Instituto Español de Oceanografía y un detallado estudio sobre la geología de sus paredes que forman un anfiteatro de 15 kilómetros de amplitud.

Su primera conclusión es que el megadeslizamiento fue la sucesión de dos colapsos, que dejaron como huella en la isla dos anfiteatros naturales superpuestos. Las tres instituciones científicas involucradas en este estudio revisaron además galerías subterráneas en las que se aprecian depósitos marinos posteriores a ese colapso cubiertas por otras erupciones ocurridas en El Hierro. Las características de los restos sepultados por la lava les llevan unicar el desplome en algún momento con el mismo nivel del mar que hoy en día, entre las dos últimas glaciaciones, por lo que consideran que todo ocurrió hace unos 80.000 años.

Por último, el artículo anuncia que se encontraron en esa zona de El Hierro posibles restos de deslizamientos más recientes no documentados, con lo que el de El Golfo no sería el último.

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