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Los bosques pueden liberar hasta 100 veces más gas metano que los vegetales muertos

Descubren que los árboles emiten gran cantidad de metano, un peligroso gas

La cantidad de gas generada depende directamente de la luz solar y de la temperatura

 

T. Fernández - león
T. Fernández 09/02/2006

Está demostrado que los bosques absorben dióxido de carbono y que, una vez maduros, la vegetación putrefacta produce metano, el segundo gas después del dióxido de carbono que más contribuye al calentamiento global. Pero los árboles también producen metano mientras crecen. Así se recoge en las conclusiones de un estudio realizado por científicos de Alemania, Holanda y Reino Unido en el que se afirma que los árboles liberan anualmente entre 60 y 230 millones de toneladas de metano (en su mayoría en las zonas tropicales), y las hojas muertas, entre uno y siete millones, cantidades suficientes como para contribuir entre el 10 y el 40% a la emisión global de este gas. Los expertos consideran el metano tiene un potencial 21 veces mayor de afectar al calentamiento global que el dióxido de carbono, influye en la oxidación atmosférica y perjudica a la capa de ozono estratosférico. Según Frank Keppler, director del trabajo, desde mediados del siglo XIX se ha triplicado la concentración de metano en la atmósfera debido principalmente a las fuentes biogénicas generadas por el hombre como el incremento en el cultivo de arroz y los rumiantes. Además, también se pensaba que el metano biogénico se generaba a partir de la materia orgánica que se descompone en entornos libres de oxígeno (una de las fuentes más importantes son las bacterias que crecen sin oxígeno en los arrozales). Sin embargo, los autores de la investigación demostraron que utilizando isótopos de carbono estables en presencia de oxígeno el metano se forma rápidamente en las plantas, llegando a detectar grandes cantidades emitidas por plantas intactas y por hojas muertas. Probaron, además, que la cantidad emitida depende directamente de la luz solar y la temperatura (cada 10ºC de aumento se duplican las emisiones). Aunque se desconoce la ruta bioquímica de este proceso, creen que tiene relación con la pectina, un polisacárido que mantiene cohesionadas las células vegetales. Keppler y su equipo sugieren que las emisiones de metano en los campos de arroz pueden deberse en realidad a las plantas, por lo que si se confirma, las propuestas de cultivar arroz en seco no tendrían el efecto esperado y aconsejan que habrá que revisar el inventario de metano en el planeta. Sí a la reforestación El descubrimiento también explicaría la detección por parte de los satélites de grandes bolsas de metano sobre las selvas tropicales y la reducción del metano atmosférico que se viene observando desde hace años. Keppler y sus colaboradores afirman que los árboles pueden liberar hasta 100 veces más metano que los vegetales muertos, lo que ayudaría a explicar la relación entre los gases de efecto invernadero y el calentamiento global. De esta forma, el aumento previsto de CO 2 y de la temperatura global provocaría en el futuro un crecimiento de las plantas, lo que daría lugar a una mayor emisión de metano. Sin embargo, han añadido que, aunque los cálculos realizados sobre las emisiones de metano por las plantes son todavía preliminares, podrían reducir como mucho un 4% el efecto de los programas de forestación, por lo que consideran «positivo» seguir plantando árboles para reducir el cambio climático.

   
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