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EXPLORACIÓN ESPACIAL

Marte alberga grandes depósitos profundos de agua helada

Un nuevo análisis sugiere que los yacimientos podrían tener hasta 100 metros de grosor

 

Montañas de Marte cubiertas al parecer por salmueras estacionales, fotografiadas por la sonda MRO. - / NASA JPL / UNIVERSIDAD DE ARIZONA

EL PERIÓDICO
11/01/2018

Un grupo de científicos ha identificado varios lugares en Marte en los que la erosión está dejando expuestos depósitos de agua helada que se extienden desde zonas superficiales, apenas uno y dos metros por debajo del suelo, hasta a profundidades que pueden superar los cien metros, según explican en un artículo publicado por la revista Science.

En Marte ya se han identificado con anterioridad diversos lugares en los que existe hielo de agua -debido a las bajas temperaturas en este planeta, también se puede helar estacionalmente el dióxido de carbono-, pero aún quedan muchas preguntas por responder sobre las capas que los forman, el grosor, su pureza y extensión.

Un estudio encabezado por Colin Dundas, del Servicio Gelológico de EEUU, en Flagstaff (Arizona), ha empleado datos de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) para localizar ocho puntos donde la erosión ha creado pendientes escarpadas orientadas a los polos que dejan "a la vista importantes cantidades de hielo" bajo la superficie.

El análisis de esos lugares revela que las fracturas y ángulos empinados indican que el hielo está fuertemente unido, así como que las bandas y variaciones de color "sugieren que el hielo contiene capas definidas, lo que podría emplearse para comprender los cambios que ha experimentado el clima de Marte a lo largo del tiempo". Los autores del estudio consideran que, puesto que hay pocos cráteres en los lugares estudiados, el hielo "debió formarse hace relativamente poco".

Además, algunas imágenes tomadas durante tres años marcianos revelan la existencia de grandes fragmentos de roca que cayeron del hielo al ser erosionado, lo que ha llevado a los investigadores a suponer que la superficie helada retrocede un par de milímetros cada verano. Los científicos consideran que es probable que el hielo cercano a la superficie sea incluso más extenso de lo detectado en este estudio, el cual podría ser una útil fuente de agua para futuras misiones a Marte. 

   
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