martes. 31.01.2023

El agua dulce del planeta se agota

Más de 3.500 millones de personas en el mundo tienen problemas de acceso a recursos hídricos potables al menos un mes al año, situación que se extremó en 2021
                      Una mujer contempla el río Bernesga a su paso por León a la altura de San Marcos. FERNANDO OTERO
Una mujer contempla el río Bernesga a su paso por León a la altura de San Marcos. FERNANDO OTERO

A pesar de que el planeta se llama Tierra, tres cuartas partes de la superficie es agua o lo que es lo mismo 1.386 millones de kilómetros cúbicos del líquido elemento. Un 70% del que su amplia mayoría, casi el 98%, son mares y océanos, es decir agua salada. Sólo el 2,4% es agua dulce presente en glaciares, ríos, bajo el suelo o la atmósfera. Solo un 0,025% de ese casi 3% es agua potable y «cada vez es menor», señala la Organización Meteorológica Mundial (OMM). El pasado 2021 fue un año «extremadamente seco en varias partes del mundo», asegura el organismo dependiente de Naciones Unidas en su primer informe sobre el estado de los recursos hídricos del planeta. «La Niña y el cambio climático han modificado el patrón de precipitaciones global», asegura el texto. A pesar de este fenómeno meteorológico, La Niña, (tradicionalmente causa un enfriamiento natural de los termómetros) el pasado ejercicio se situó entre los diez más calurosos registrados hasta la fecha, según la OMM. Finalmente, la temperatura media global cerró en 1,1 grados, «0,13 grados por encima de la era preindustrial», añaden los investigadores de la organización. Mientras que «amplias zonas del planeta registraron condiciones más secas de lo normal», añaden. Solo un tercio de las regiones se ajusta a la media de las últimas tres décadas, concluye el informe.

«Los impactos del cambio climático se dejan sentir a menudo a través del agua», explica Petteri Taalas, secretario general de la OMM. «Se están agudizando los fenómenos extremos», añade. En tan solo una hora, la ciudad china de Zhengzhou registró 201,9 mm de lluvia, récord histórico del país. En 6 horas, alcanzaron 382 mm y en 24, 720mm. En el otro lado de la balanza: Río de la Plata en Sudamérica, Estados Unidos, el sur y el sureste del Amazonas son las señaladas. Aunque las miradas también se dirigen al continente africano: «Ríos como el Níger, el Volta, el Nilo o el Congo tuvieron un caudal inferior al habitual», destacan los investigadores de la Organización Meteorológica Mundial. Anomalía que también se registró en la Europa oriental y en Asia central.

El bajo nivel de los ríos cada vez es más frecuente a lo largo de todo el planeta y «solo puede explicarse si se incluyen los efectos del cambio climático», advierten.

El agua dulce del planeta se agota
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