domingo. 27.11.2022

Hallan los primeros fósiles de pliosaurios

Investigadores chilenos han encontrado en el desierto de Atacama las huellas del reptil oceánico, un depredador gigante con una mordida más poderosa que la del ‘Tyrannosaurus rex’
Huellas de un depredador marino del Jurásico hallados en Atacama (Chile). RODRIGO OTERO

Investigadores chilenos han encontrado en el desierto de Atacama los primeros fósiles de pliosaurios hallados en el país, un reptil oceánico con una mordida más poderosa que la del Tyrannosaurus rex que habitó lo que hoy se conoce como norte de Chile hace unos 160 millones de años.

El hallazgo de los restos de esta especie, conocida por ser uno de los mayores depredadores marinos del Jurásico, consiste en fragmentos de mandíbula, dientes y extremidades correspondientes a dos especímenes, y representa el segundo registro más antiguo de pliosaurios en el Hemisferio Sur.

Los restos fueron encontrados en dos sitios ubicados en la cuenca del río Loa, a unos 20 kilómetros al oeste de la norteña ciudad de Calama, zona que hace 160 millones de años estaba casi totalmente sumergida en el océano Pacífico.

El descubrimiento fue posible tras las distintas campañas realizadas al sector desde el 2017 por un equipo de investigadores de la Universidad de Chile liderado por el paleontólogo Rodrigo Otero, trabajo que ha sido publicado recientemente en la revista Journal of South American Earth Sciences.

«Del primero obtuvimos un fragmento de mandíbula. Del segundo espécimen, hasta ahora hemos recuperado parte de una cintura, aparentemente pectoral, una aleta relativamente completa, y el fémur, que ya se había erosionado en gran parte y fue recuperado peinando sedimentos recientes», explicó Otero, según consigna un comunicado de la Universidad de Chile.

De acuerdo a lo que los investigadores vieron en el terreno, es posible que la cola y parte de la pelvis se hayan erosionado, dice Otero, que no obstante se felicita de que han podido confirmar que el cráneo se encuentra preservado. Respecto a las características de estos especímenes chilenos, Otero ha manifestado que el fósil completo debe de medir entre 6 a 7 metros, su cráneo tiene cerca de 1 metro de largo, y sus dientes, con forma de ají, entre 8 y 10 cm.

Hallan los primeros fósiles de pliosaurios
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