viernes. 02.12.2022

Lucy, la nave de la Nasa que busca respuestas

Una misión de la agencia espacial estadounidense pondrá en órbita el 16 de octubre una nave espacial que estudiará satélites que orbitan Júpiter para conocer los orígenes del Sistema Solar
Recreación de un satélite orbitando Júpiter. NASA

La agencia espacial estadounidense, Nasa, anunció para el próximo 16 de octubre el envío desde Florida de Lucy, la primera nave espacial que estudiará los asteroides troyanos y que además llevará consigo una cápsula del tiempo con mensajes inspiradores de pensadores y poetas laureados, incluidos The Beatles.

La Nasa ha precisado la nave espacial Lucy será enviada al espacio en un cohete Atlas V 401 de la compañía United Launch Alliance desde, en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 de la Estación de la Fuerza Espacial, en Cabo Cañaveral.

Detalló que estos asteroides son pequeños remanentes del Sistema Solar primitivo atrapados en órbitas estables, agrupados en dos «enjambres» que guían y siguen a Júpiter en su camino alrededor del Sol.

Se trata de la primera misión a los asteroides troyanos, en la que Lucy examinará esta enigmática población de pequeños cuerpos que orbitan alrededor del Sol más allá del cinturón de asteroides principal, atrapados por Júpiter y el Sol.

Como estos asteroides nunca antes explorados son en muchos sentidos «fósiles» de la formación y evolución de los planetas, la nave espacial lleva el nombre del esqueleto fosilizado de un homínido temprano (antepasado prehumano) descubierto en Etiopía en 1974 y llamado «Lucy» por el equipo de paleoantropólogos que lo descubrió.

El nombre de Lucy se inspiró también en la canción de los Beatles Lucy in the Sky with Diamonds.

Así como el fósil de Lucy proporcionó información única sobre la evolución de la humanidad, la misión que también lleva su nombre promete revolucionar el conocimiento de los orígenes planetarios y la formación del Sistema Solar, incluida la Tierra.

Durante su misión principal de 12 años, la nace espacial explorará un número récord de asteroides, volando junto a un asteroide en el cinturón principal del Sistema Solar y siete asteroides troyanos.

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