jueves 17/6/21

Zapatos inteligentes para personas ciegas

Una compañía austriaca comercializa unos sensores acoplados al calzado que avisan a las personas con visibilidad reducida de obstáculos por ultrasonidos
Los sensores se venden como producto médico a 3.840 euros con zapatos y a 4.000 por separado. DANIEL GEPP

Unos sensores son capaces de convertir cualquier calzado en «inteligente» y avisar a su usuario, invidente o con problemas de visión, sobre la presencia de obstáculos en su camino y cómo evitarlos. La compañía Tec-Innovation, en colaboración con la Universidad Técnica de Graz (Austria), ha desarrollado esta innovación que pretende «hacer más segura la vida de personas con problemas visuales». El lema de la empresa es una declaración de intenciones: «un paso por delante». El sistema completo incluye un sensor con una luz led, que va situado en la punta de cada uno de los zapatos, y un par de botones en los talones. Los sensores usan ultrasonidos para detectar los objetos y alertan al usuario mediante vibraciones en el propio zapato o con sonidos a través de auriculares.

El dispositivo avisa de cualquier obstáculo situado hasta a cuatro metros de distancia, aunque el usuario puede decidir con qué antelación quiere que le adviertan. Así, por ejemplo, en una calle muy concurrida puede optar por recibir las alertas cuando el obstáculo se encuentra a una distancia menor, como un metro. Todos esos ajustes se pueden hacer desde los propios botones del zapato, o través de una aplicación móvil —necesaria para usar las alertas por sonido—. «Las alertas funcionan como las de los coches, cuanto más te acercas al objeto, el sonido o las vibraciones son más rápidas», explica a Efe Kevin Pajestka, fundador de Tec-Innovation. «Si el zapato derecho detecta el obstáculo, escuchas el sonido por el auricular derecho o sientes la vibración en ese pie, lo que significa que puedes ir hacia la izquierda», concreta Pajestka.

El sistema cuenta con una función «inteligente» que reconoce cuando el usuario se ha parado frente a un obstáculo -si se queda quieto más de tres segundos- y deja de enviar la alerta, como, por ejemplo, cuando está en una cola. Finalmente, la luz led está pensada para aquellas personas con visibilidad reducida, ya que se puede encender cuando hay un obstáculo cerca para que los usuarios lo puedan ver.

Para el desarrollo del producto, la compañía testó los prototipos con personas invidentes, la primera de ellas fue uno de los socios de la compañía, Markus Raffer, que tiene visibilidad reducida. «La impresión fue muy buena, los clientes incluso querían comprar los prototipos», cuenta Pajestka. Tras cinco años de trabajo, en septiembre de 2020 ‘InnoMake’ consiguió la aprobación europea que lo reconoce como un dispositivo médico. El precio es de 3.840 euros con zapatos (4.000 por separado).

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