sábado. 04.02.2023

Hewitt necesita cinco sets para deshacerse de Nadal

El tenista australiano ganó al mallorquín en un partido que duró casi cuatro horas
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Rafael Nadal cerró su participación en el Open de Australia 2005 tras perder frente al australiano Lleyton Hewitt por 7-5, 3-6, 1-6, 7-6 (3), 6-2 después de tres horas y cincuenta y tres minutos de batalla sobre la pista Rod Laver Arena, de Melbourne Park, la principal del complejo tenístico. Al margen de la frialdad, o el disgusto, que a los aficionados españoles pueda depararles el desenlace de ese duelo de octavos de final, es obligado resaltar el extraordinario juego desarrollado por el balear durante el segundo y tercer sets, hasta el punto de que el propio Hewitt vio en el alero la posibilidad de salvar el compromiso. Precisamente por percatarse de que la amenaza de una derrota pendía sobre su cabeza fue lo que motivó la fulgurante reacción del de Adelaida en el cuarto período, pero aún así Rafael Nadal no dejó de porfiar con sus golpes potentes hasta forzar un tie break en el que, sin embargo, jugó a muy deficiente nivel para alegría de su oponente. Nadal tuvo, pues, sus opciones de triunfo en ese desempate, durante el cual falló más de la cuenta, quizá porque las fuerzas empezaban a flaquearle. Hewitt, a su vez, había tenido antes molestias en la pierna derecha. Uno y otro, estaba claro, acusaban el tremendo esfuerzo realizado a lo largo de cuatro sets de lucha abierta, sin cuartel. El caso es que Nadal no pudo clasificarse para cuartos de final. Pero, eso sí, vendió muy cara su derrota ante un adversario tenaz como nunca. «Al final del partido he tenido problemas con los calambres en la zona del muslo y el isquitibial. Han comenzado en el último juego del cuarto set», explicó el joven tenista de Manacor. Hewitt se mostró más certero con el primer servicio, pues anotó 18 puntos de saque directo frente a los 5 de Nadal. El australiano sumó 62 golpes ganadores y Nadal se quedó en 46. En errores no forzados, sin embargo, Hewitt cometió 61 por los 49 de su competidor. El australiano se enfrentará en cuartos al argentino David Nalbandián, que se impuso a su compatriota Guillermo Coria por 5-7, 7-5, 6-3, 6-0 en tres horas y veinticuatro minutos. Hewitt tiene dos triunfos sobre Nalbandián en otros tantos partidos, aunque se remontan al Godó y Wimbledon de 2002. Rafael Nadal recordó que en su carrera deportiva ha derrotado al número uno (Federer, en Miami) y al dos (Andy Roddick), pero se le escapado el tres, Hewitt. Con la eliminación de Nadal termina el ciclo de los españoles en las pruebas individuales del Open de Australia, porque en dobles femeninos Anabel Medina sigue con Dinara Safina. Es la única española que se mantiene en activo tras ganar a Chia Jung Chaun y Rika Fujiwara.

Hewitt necesita cinco sets para deshacerse de Nadal
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