miércoles 21/10/20
Raid | Un Dakar con acento leonés

Sainz y Alonso se hacen fuertes en el Rally Dakar

El madrileño concluye tercero la primera etapa con final en Al Wajh El asturiano cede 15 minutos para cruzar la meta en el 11º
Fernando Alonso firmó una actuación destacada en su puesta en escena en el Dakar. El asturiano lograba cruzar la línea de meta de Al Wajh en el puesto 11 a poco más de un cuarto de hora del primer líder en coches, el lituano Vaidotas Zala. PAIN

Carlos Sainz y Fernando Alonso levantaron el telón al Dakar mostrando sus cartas. El madrileño dispuesto a sumar su segundo triunfo en el raid más exigente del mundo para encaramarse a la tercera posición en la general de coches mientras que el asturiano, que debutaba en la prueba, situándose en el 11 a poco más de 15 minutos del líder, el lituano Vaidotas Zala. «Sé que tengo más en el bolsillo, pero no es el momento aún de sacarlo», comentó Alonso al llegar al campamento de la primera etapa, que tuvo 752 kilómetros entre las ciudades saudíes de Yeda y Al Wajh, de los que 319 fueron cronometrados.

En su preocupación por mantener en buen estado su 4x4, su peor momento en la etapa fue cuando se perdió junto a su copiloto Marc Coma durante tres o cuatro minutos y al reincorporarse al rumbo correcto se encontró detrás de otros tres automóviles que le obligaron a bajar el ritmo y la velocidad durante unos kilómetros.

De los cuatro Toyota en carrera, el de Alonso fue el que más intacto llegó a la meta del día, pues tanto el catarí Nasser Al Attiyah como el sudafricano Giniel De Villiers y el holandés Bernhard Ten Brinke sufrieron varios pinchazos que les hicieron perder un tiempo considerable.

Aunque tantos pinchazos en el mismo tipo de coche puedan generar preocupación, el campeón de Fórmula 1 se mostró más tranquilo al considerarlo mera cuestión de suerte, igual que a él le ocurrió en octubre en el Rally de Marruecos, la antesala del Dakar.

Al Attiyah, el vigente campeón del rally, había marcado los mejores tiempos en los primeros parciales de la etapa, pero se quedó sin el triunfo del día por tres pinchazos en la parte final de la ruta.

Estreno en positivo
La delegación española ha comenzado de manera destacada un raid que se estrena en Arabia Saudí

Solo con los infortunios que sufrieron la mayoría de los pilotos favoritos para ganar el Dakar se explica el campanazo que dio el lituano Zala, un hombre que no entra en ninguna quiniela y cuyo mejor resultado en la carrera había sido el duodécimo puesto del año pasado. También acabaron bien el día el francés Stéphane Peterhansel y el español Carlos Sainz, quienes redondearon el día para el equipo alemán Mini al ocupar los tres escalones del podio de la etapa.

El piloto madrileño, campeón del Dakar en 2010 y 2018, explicó que tampoco se salvó de los pinchazos e igualmente padeció un pinchazo, extrañamente en una superficie blanda como la arena.

«No sé por qué. No tiene mucha explicación. Luego tuvimos mala suerte para encontrar un punto GPS dentro de la ruta. Al final apretamos y recuperamos bastante, y así pudimos paliar un poco los daños», relató Sainz, que finalizó tercero, a menos de tres minutos del líder.

Peterhansel acabó a poco más de dos minutos, a pesar de que achacó sus problemas para comprender las instrucciones que le da en inglés su nuevo copiloto, el portugués Paulo Fiuza, pues siempre había tenido de compañero a pilotos franceses como él.

En motos, el australiano Toby Price (KTM), vigente campeón del Dakar, comenzó este domingo por todo lo alto la defensa de su título al adjudicarse la etapa inaugural de la nueva edición del rally que se celebra por primera vez en Arabia Saudí.

Price completó en 3 horas, 19 minutos y 22 segundos los 319 kilómetros cronometrados que había entra Yeda, punto de partida del rally, y la ciudad costera de Al Wajh. Estuvo seguido en segundo lugar por el estadounidense Ricky Brabec (Honda), a 2 minutos y 5 segundos; y el austríaco Matthias Walkner, a 2 minutos y 40 segundos. El argentino Kevin Benavides (Honda) fue cuarto al terminar a 4 minutos y 14 segundos de Price, mientras que el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna) fue sexto a 5 minutos y 36 segundos del primer líder. El español Joan Barreda (Honda) acabó séptimo a 7 minutos y 51 segundos.

Los españoles Joan Pedrero y Lorenzo Santolino (Sherco) fueron los primeros en comenzar este Dakar y debieron abrir pista al resto de la caravana, lo que les perjudicó al final del día, pues completaron la ruta 25 minutos más lentos que Price.

Laia Sanz, que fue la undécima en iniciar la etapa, acabó en la vigésima primera posición, a casi 24 minutos de su compañero de equipo. Al contrario de los últimos años, donde el Dakar se inauguraba con una etapa prólogo de pocos kilómetros a modo de calentamiento, esta vez el rally comenzó con fuerza, y un recorrido en su primera jornada de 752 kilómetros, de ellos 319 cronometrados.

Hoy, segunda etapa entre Al Wajh y Neom de 393 kilómetros.

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Carlos Sainz es segundo a 2:50 del líder en coches, el lituano Vaidotas Zala. PAIN

Sainz y Alonso se hacen fuertes en el Rally Dakar
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