jueves 26/5/22

Valencia y Betis buscan reinar

El conjunto andaluz de Manuel Pellegrini persigue la tercera Copa del Rey de su historia frente al correoso equipo de José Bordalás, que aspira a la novena

El estadio de La Cartuja vestirá sus mejores galas para acoger un duelo entre dos equipos que presentan estilos casi antagónicos —hoy, a las 22.00 horas, en Telecinco y DAZN—, pero que comparecerán en el recinto sevillano, asiduo escenario de citas de alcurnia de un tiempo a esta parte, con un mismo objetivo: llevar a sus vitrinas una Copa del Rey que refrende el proyecto y galvanice a la hinchada del triunfador.

A un lado, el fino Betis de Manuel Pellegrini, una de las grandes sensaciones de la temporada gracias a su apuesta por un fútbol trepidante y ofensivo que durante muchos meses le permitió simultanear tres competiciones y le tiene aún soñando con entrar en la Champions. Al otro, el correoso Valencia de José Bordalás, siempre un hueso duro de roer pese a esas sempiternas tiranteces entre directiva y afición que atemperaría un título que le serviría además al cuadro levantino para sellar ese pasaporte a la Liga Europa que desde hace semanas se le puso en arameo por vía ordinaria.

Reflejo de las divergentes idiosincrasias de sus técnicos, verdiblancos y blanquinegros afrontan el envite más trascendental del curso con el propósito de remachar con grandeza una competición en la que han tenido que superar serios escollos, pero en la que ahora acarician la gloria con la yema de los dedos. Los de Heliópolis, verdugos en semifinales del sorprendente Rayo Vallecano con un gol sobre la bocina del Panda Iglesias cuando el cruce parecía abocado a la prórroga, persiguen la tercera Copa del Rey de su historia, tras lograr el entorchado en 1977 y 2005, y salir derrotados en las finales de 1931 y 1997.

Por su parte, los dueños de Mestalla, ejecutores en la antesala de la final del Athletic con un golazo decisivo de Guedes en el choque de vuelta, aspiran por novena vez a los laureles en un torneo que conquistaron por última vez hace tres años al imponerse al Barça en el cercano Benito Villamarín y que en 1999 ya amarraron en La Cartuja venciendo, de la mano de Claudio Rainieri, al Atlético del fallecido Radomir Antic con un doblete del Piojo López.

La experiencia juega a favor del Valencia, que tiene en sus filas a diez supervivientes de la plantilla que levantó el título más reciente bajo la égida de Marcelino García Toral, en tanto que en las del Betis solo Joaquín resiste del equipo que se proclamó campeón derrotando a Osasuna en la lejana final de 2005.

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