La ULE investiga la regeneración forestal a través de los satélites

Un estudio de la Universidad de León demuestra que las imágenes de satélite de alta resolución (Satélite WorldView-2) obtenidas en zonas forestales quemadas aportan información precisa sobre la capacidad de regeneración a nivel de la especie arbórea dominante antes de un incendio, en este caso de Pinus pinaster y del sotobosque, y cómo esas imágenes junto con los datos de campo facilitan el diagnóstico y su aplicación a ecosistemas de pinares en zonas climáticas diferentes.

La investigación, que ha sido publicada en la revista científica ‘Forest Ecology and Management’ constituye parte de la Tesis Doctoral de José Manuel Fernández Guisuraga, y es dirigida por las doctoras del Departamento de Biodiversidad y Gestión Ambiental del Área de Ecología de la ULE, Leonor Calvo Galván y Susana Suárez-Seoane.

Un resultado que indica que este tipo de imágenes son una herramienta muy eficaz para evaluar de forma precisa y al menor coste cómo se produce la recuperación de la vegetación en grandes superficies quemadas y ayudaría a tomar decisiones rápidas en gestión forestal. El inicio de esta investigación se remonta al año 2014 y se realizó dentro del perímetro de tres grandes incendios ocurridos en las provincias de La Coruña, León y Valencia. En el caso de la provincia leonesa estudiaron el incendio que en agosto de 2012 calcinó 12.000 hectáreas de Pinus pinaster en las proximidades de la Sierra del Teleno, tratándose de una zona de transición climática Atlántico-Mediterránea.«Se ha muestreado dentro del perímetro cómo se está regenerando la vegetación al nivel de la especie arbórea dominante antes del incendio y de la vegetación de sotobosque», señalaron las doctoras Calvo y Suárez-Seoane.

Las imágenes capturadas por el satélite comercial WorldView-2 en las zonas afectadas han generado, según las investigadoras «diversos productos como índices de vegetación y análisis de textura que nos han permitido evaluar a escala fina tanto el grado de regeneración vegetal como el vigor en las zonas quemadas».