miércoles. 08.02.2023
Estas células madre serán capaces de regenerar pulmones afectados por enfermedades crónicas

Conseguido en el laboratorio tejido pulmonar para trasplantes

Se ha logrado a partir de células de embriones y se probará con células de cordón umbilical
Un equipo de científicos ha conseguido convertir células madre procedentes de embriones humanos en células pulmonares, dando un primer paso para fabricar tejido pulmonar que se pueda utilizar en trasplantes. Las afecciones pulmonares son una importante causa de muerte y se hacen crónicas. La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se extiende a gran velocidad en el mundo occidental. Muchos opinan que si se utilizan células madre para reparar y regenerar el tejido pulmonar afectado, se habría dado un gran paso para el tratamiento de la enfermedad. El equipo de investigadores del Imperial College de Londres (ICL), dirigido por la doctora Julia Polak, tomó células madre de embriones humanos y las «dirigió» para que se convirtieran en el tipo de células que realizan el intercambio gaseoso en los pulmones, las que forman el epitelio de los alvéolos pulmonares. Para ello cultivaron las células madre en placas de Petri, con un sistema que hacía que se convirtieran en las células que recubren la parte interior del pulmón donde absorben oxígeno y liberan dióxido de carbono. Terapias a la carta Los investigadores van a comercializar esta técnica a través de NovaThera, una empresa creada por el ICL. El doctor Gareth Roberts, consejero-delegado de NovaThera, ha dicho: «Si queremos que las terapias con células madre tengan un fuerte impacto sobre la salud, debemos abandonar los tratamientos personalizados caros y complejos. Lo que necesitamos es un producto «de farmacia» capaz de convertirse en una fábrica de células que produzcan una materia para el tratamiento médico. Espero que de aquí a cinco años seremos capaces de crear tejido pulmonar para tratamientos a las personas». En la investigación con células madre participan importantes grupos de investigadores que tratan de descubrir sistemas fiables y eficientes de producción de células mediante sofisticadas técnicas de bioprocesos. Lo que el grupo del ICL está tratando de desarrollar es el primer proceso mundial para la fabricación práctica de células para uso médico. Un portavoz de NovaThera ha dicho que su empresa quiere liderar el movimiento de la medicina regenerativa desde el laboratorio hasta la clínica. La curación de las enfermedades pulmonares es un campo muy interesante de la medicina regenerativa, sobre todo en casos críticos. NovaThera y el equipo del ICL colaboran estrechamente con la empresa alemana Novalung para convertir estas investigaciones de laboratorio en productos comerciales. Aplicación práctica Novalung trata de crear el primer aparato biohíbrido del mundo para el tratamiento de las enfermedades pulmonares. Contendría células formadas a partir de células madre, que se irían «insertando» en los pulmones de pacientes que se hubieran visto afectados por enfermedades o por respiración de humo y gases, hasta que se recuperaran, o en los de los enfermos cuyos pulmones ya han dejado de funcionar y sólo tendrían salvación mediante un transplante. NovaThera está especializada en aplicaciones pioneras de los nuevos biomateriales, en investigaciones con células madre para medicina regenerativa y en ingeniería de tejidos que aporta innovadoras soluciones terapéuticas. Se encarga de la comercialización de los descubrimientos del Centro de medicina regenerativa e ingeniería de tejidos del ICL, un centro de excelencia mundial en el que trabajan biólogos y expertos en biomateriales y biofotónica.

Conseguido en el laboratorio tejido pulmonar para trasplantes
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