miércoles. 06.07.2022

Logran incrementar la eficacia de la inmunoterapia en los cánceres de mama

Los investigadores consiguen curaciones en ratones con una terapia para el tumor triple negativo, el subtipo más resistente
                      Una mujer muestra un afiche alusivo a la campaña contra el cáncer de mama. FEDERICO ANFITTI
Una mujer muestra un afiche alusivo a la campaña contra el cáncer de mama. FEDERICO ANFITTI

Investigadores del Instituto Hospital del Mar de Investigaciones Médicas (IMIM) y del Hospital del Mar han conseguido transformar tumores resistentes a la inmunoterapia en vulnerables a este tratamiento y han logrado curaciones en ratones mediante una innovadora estrategia terapéutica en cáncer de mama triple negativo, el subtipo más agresivo.

El cáncer de mama triple negativo representa solo un 15 % de los casos, pero es uno de los de progresión más rápida y afecta a pacientes más jóvenes.

El trabajo, que publica la revista Nature Cancer, ha utilizado un innovador sistema experimental de ARN mensajero, similar a la tecnología de las vacunas contra la covid-19, para producir un factor, el gen LCOR, en las células tumorales y que se hagan visibles y sensibles al sistema inmunitario.

La investigación la ha llevado a cabo el Laboratorio de Células Madre Cancerosas y Dinámicas de Metástasis, liderado por Toni Celià-Terrassa, y el Laboratorio de Terapia Molecular del Cáncer, coordinado Joan Albanell, con participación de centros internacionales.

Los investigadores han descubierto que las células madre tumorales son la causa principal de la resistencia a la inmunoterapia en este subtipo de cáncer de mama porque estas células son invisibles al sistema inmunitario, y esto hace que la inmunoterapia no funcione.

Este subtipo de cáncer de mama tiene niveles bajos del factor LCOR, que desempeña un papel clave, hasta ahora desconocido, para que las células presenten en su superficie los antígenos, moléculas que permiten al sistema inmunitario diferenciar a las células normales de las tumorales y atacar a estas últimas.

Células madre

En el caso de las células madre tumorales, la baja presencia de este factor LCOR hace que resulten invisibles a las defensas del cuerpo y se hagan resistentes a la inmunoterapia.

«Esta habilidad de las células madre tumorales de permanecer invisibles ante el sistema inmunitario le permite sobrevivir al tratamiento con inmunoterapia», explica Celià-Terrassa.

El investigador detalla que han comprobado cómo, «a pesar del tratamiento con inmunoterapia, estas células sobreviven y tienen la capacidad de generar resistencias, un hecho vinculado con su capacidad de ocultarse del sistema inmunitario, que les permite evadir la inmunoterapia».

Los investigadores comprobaron con ratones de laboratorio cómo esta situación se revertía cuando se activaba el gen LCOR en este tipo de células y se ponía en marcha la maquinaria para ser detectadas por el sistema inmunitario. «Se trata de reconfigurar el tumor para hacerlo totalmente visible y, por lo tanto, sensible a la inmunoterapia, pasando de la invisibilidad a la visibilidad», ha apuntado Iván Pérez-Núñez, investigador del IMIM.

Los científicos también han comprobado cómo, combinando esta aproximación con la inmunoterapia, la tasa de respuesta al tratamiento era total y se eliminaban todos los tumores curando a los ratones a largo plazo, lo que, según los médicos, permitiría evitar la reaparición del cáncer y la generación de resistencias.

Celià-Terrassa destaca que han utilizado una estrategia inspirada en la tecnología usada para las vacunas de ARN mensajero para transportar e introducir en las células tumorales ARN del gen LCOR y activar su función. Los investigadores desarrollaron nanovesículas biológicas.

Logran incrementar la eficacia de la inmunoterapia en los cánceres de mama
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