miércoles 8/12/21

Lucy se lanza a 12 años de viaje estelar

La nave espacial inició con éxito la misión en busca del origen del Sistema Solar en la que ha colaborado León
                      Bill Ingalls / NASA HANDOUT
Bill Ingalls / NASA HANDOUT

La nave espacial Lucy inició ayer con éxito una misión de doce años a los lejanos asteroides troyanos, una región no explorada hasta ahora donde puede haber información para comprender cómo se formó el Sistema Solar hace 4.500 millones de años. La misión Lucy de la Nasa, que viajará ese tiempo observando un asteroide del cinturón principal y siete asteroides troyanos, es la primera de la historia dedicada a estudiar los troyanos que pueden proveer información sobre cómo se formó el Sistema Solar.

Tras crear una gran expectativa, el arranque de la misión contó ayer con un amanecer espléndido en la costa este de Florida (EE.UU.), donde se produjo el lanzamiento. A bordo de un cohete Atlas 5 de la empresa United Launch Alliance (ULA, en inglés), la nave espacial se separó del cohete sin problema alguno, mientras el equipo de científicos de Lucy esperaba «emocionado». El lanzamiento se produjo a las 5.34 locales (9.34 GMT) desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral, Florida (Estados Unidos), con aplausos durante del momento de la separación del cohete y tras el despliegue de los dos paneles solares de siete metros de largo, fundamentales para el funcionamiento de la nave.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la Nasa, afirmó en Twitter: «Lo crea o no, la Misión Lucy está más cerca de Júpiter ahora que cuando llegue a los asteroides troyanos. ¡El espacio es GRANDE!», enfatizó.

Según el sitio web de la misión, Lucy será la primera en explorar una población de pequeños cuerpos conocidos como troyanos, o lo que es lo mismo, asteroides exteriores del Sistema Solar que orbitan alrededor del Sol «enfrente» y «detrás» del gigante y gaseoso planeta Júpiter. Explicó que estos asteroides se encuentran equidistantes entre el Sol y Júpiter.

Lucy seguirá a un asteroide del cinturón principal entre Marte y Júpiter y a siete troyanos, pequeños remanentes del Sistema Solar primitivo atrapados en órbitas estables y agrupados en dos «enjambres» que guían y escoltan a Júpiter en su camino alrededor del Sol. Según la Nasa, los siete asteroides troyanos son el binario Patroclus/Menoetius, Eurybates, Orus, Leucus, Polymele y el asteroide del cinturón principal DonaldJohanson. «Estos cuerpos primitivos contienen pistas vitales para descifrar la historia de nuestro Sistema Solar e incluso pueden informarnos sobre los orígenes de los materiales orgánicos e incluso de la vida en la Tierra», detalla www.lucy.swri.edu. León ha participado en la misión Lucy con fotografías tomadas desde Tierra con telescopios de la Nasa.

Lucy se lanza a 12 años de viaje estelar
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