lunes. 03.10.2022

La Nasa escaneará el cielo y hará un mapa del cosmos

Investigará lo que sucedió en los dos primeros segundos tras el Big Bang
                      La misión estudiará la evolución de las galaxias. FEFO BOUVIER
La misión estudiará la evolución de las galaxias. FEFO BOUVIER

La próxima misión SPHEREx de la Nasa podrá escanear todo el cielo cada seis meses y crear un mapa del cosmos como nunca antes. Programada para lanzarse a más tardar en abril de 2025, investigará lo que sucedió en el primer segundo después del Big Bang, cómo se forman y evolucionan las galaxias y la prevalencia de moléculas críticas para la formación de la vida, como el agua, encerradas como hielo en nuestro galaxia. Lograr estos objetivos requerirá tecnología de punta, y la Nasa aprobó este mes los planes finales para todos los componentes del observatorio.

«Estamos en la transición de hacer cosas con modelos de computadora a hacer cosas con hardware real», dijo en un comunicado Allen Farrington, gerente de proyectos de SPHEREx en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, que administra la misión. «El diseño de la nave espacial, tal como está, está confirmado. Hemos demostrado que es factible hasta en los detalles más pequeños. Así que ahora podemos realmente comenzar a construir y armar las cosas».

Para responder grandes preguntas sobre el universo, los científicos necesitan mirar el cielo de diferentes maneras. Muchos telescopios, como el telescopio espacial Hubble de la Nasa, están construidos para enfocarse en estrellas individuales, galaxias u otros objetos cósmicos y estudiarlos en detalle. Pero SPHEREx (que significa Spectro-Photometer for the History of the Universe, Epoch of Reionization and Ices Explorer) pertenece a otra clase de telescopios espaciales que observan rápidamente grandes porciones del cielo, examinando muchos objetos en un corto período de tiempo.

SPHEREx escaneará más del 99% del cielo cada seis meses; por el contrario, Hubble ha observado alrededor del 0,1% del cielo en más de 30 años de operaciones. Aunque los telescopios de exploración como SPHEREx no pueden ver objetos con el mismo nivel de detalle que los observatorios específicos, pueden responder preguntas sobre las propiedades típicas de esos objetos en todo el universo.

Por ejemplo, el telescopio espacial James Webb lanzado recientemente por la Nasa apuntará a exoplanetas individuales (planetas fuera de nuestro sistema solar), midiendo su tamaño, temperatura, patrones climáticos y composición. Pero, ¿los exoplanetas, en promedio, se forman en entornos propicios para la vida tal como la conocemos? Con SPHEREx, los científicos medirán la prevalencia de materiales que sustentan la vida, como el agua que reside en los granos de polvo helado en las nubes galácticas de las que nacen nuevas estrellas y sus sistemas planetarios.

Los astrónomos creen que el agua de los océanos de la Tierra, que se piensa que es esencial para la vida que comienza en la Tierra, provino originalmente de dicho material interestelar.

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