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El Niño se retira y ya es leyenda

Javier Varela | Madrid | 24 de agosto de 2019

Torres, manteado en su adiós al fútbol profesional. JIJI PRESS
Torres, manteado en su adiós al fútbol profesional. JIJI PRESS
Torres dice adiós después de jugar su último partido tras 18 años de profesional

El fútbol español ya tiene una nueva leyenda a la que venerar. Fernando Torres. El 'Niño'. Aquel que hizo llorar a España con el gol de Viena en 2008 que nos daba el primer título de los tres consecutivos que firmó aquella generación de oro del fútbol español. 18 años después de debutar con el Atlético ante el Leganés en el Vicente Calderón, Fernando Torres puso punto y final a su carrera con el Sagan Tosu, pero con una dolorosa derrota (1-6) ante el Vissel Kobe de sus amigos Andrés Iniesta –que marcó un gol de penalti– y David Villa.

Con este partido, el 'Niño' cerró una carrera profesional en la que ha logrado casi todos los títulos internacionales de selecciones y clubes europeos. Un palmarés que marea: un Mundial (2010), dos Eurocopas (2008 y 2012), una Liga de Campeones (2011-12, con el Chelsea), una FA Cup inglesa (Chelsea 2012) y dos Europa League (2012-13 con el Chelsea y 2017-18 con el Atlético). Precisamente aquel título, el último de su carrera y que logró en su último partido como rojiblanco fue, según él mismo, su título más especial: «Durante toda mi carrera he ganado muchas cosas, pero sin duda esta es la mejor», dijo en aquella celebración en Neptuno. Su única visita festiva como futbolista del Atlético en la fuente del dios rojiblanco, a la que acudió siendo aficionado en 1996.

Palmarés envidiable

Un Mundial, dos Eurocopas, una Champions, una FC Cup y dos Europa League

Pero Fernando Torres también será el ‘Niño’ de toda España. Esa que cantó como nunca aquel gol a Alemania que le dio a la selección su segunda Eurocopa en 2008. Aquel día Fernando Torres entró en la historia. Nos hizo tocar el cielo. Y eso, siempre le acompañará. Después llegaron más éxitos del fútbol español con él como protagonista. Un Mundial, otra Euro. Formó parte de la mejor época de la selección española de fútbol y se marcha con el honor de ser el único futbolista del mundo que ha marcado y ganado en dos finales de la Eurocopa.

Su aparición en el mapa mundial fue en el Europeo sub'16 de 2001 que ganó España con un gol suyo en la final. Aquel triunfo le permitió debutar semanas después con su Atleti del alma y en el Calderón al que acudía como hincha. El equipo deambulaba por el 'infierno' de Segunda y el 'Niño' llegaba como una bocanada de aire fresco. Una semana después marcó su primer gol ante el Albacete y desde entonces logró tantos de todos los colores. Ya en Primera fue el líder de un club que no terminaba de volver a luchar por títulos y en 2007 decidió salir al Liverpool a cambio de un traspaso que le permitiera a ‘su equipo’ tomar aire. Pero entonces prometió volver al Atlético. Lo cumplió una década después.

En la ciudad de los Beatles, Torres jugó su mejor fútbol y se convirtió en una estrella. Si en su primera temporada logró 33 goles en la segunda completó el podio del Balón de Oro por detrás de Lionel Messi y Cristiano Ronaldo, ganador de aquella edición. Tras un año marcado por las lesiones, cambió el ‘red’ del Liverpool por el 'blue' del Chelsea. En Stamford Bridge logró sus primeros títulos de club en su segunda campaña: una FA Cup y una Liga de Campeones, en 2012 semanas antes de la segunda Euro, y añadió la Europa League la siguiente campaña. En 2014 se marchó cedido al Milan, para después volver al Atlético.

Como el hijo pródigo, Fernando Torres regresó al Vicente Calderón y en su Atleti estuvo a punto de tocar la gloria en la final de la Champions de Milán de 2016 –que perdió en los penaltis ante el Real–. Luego llegó la aventura japonesa en el Sagan Tosu. Un retiro dorado.

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