domingo 28/2/21

El elixir de Manuel, el mexicano de 124 años

Es probablemente el hombre más longevo del mundo, vivió la revolución mexicana, trabajó en el campo hasta su centenario y sobrevive a 13 de sus 17 hijos e hijas
Manuel García, en su cuarto colorido de Ciudad Juárez donde reside con una de sus hijas. LUIS TORRES

En la Nochebuena de 1896 nació el que hoy podría ser el hombre más longevo del mundo, el mexicano Manuel García. A sus 124 años, tal y como refleja su acta de nacimiento, reside en la fronteriza Ciudad de Juárez y da algunos consejos para vivir tantos años: trabajo duro y llevar una vida sin vicios. Esta semana, don Manuel García ganó notoriedad cuando el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, lo felicitó en un video por Twitter: «Él tiene 124 años, un siglo y cuarto». Recordó que el hombre vivió la Revolución mexicana, que comenzó en 1910, y «todavía tenemos la dicha de que está entre nosotros». «Ningún presidente hace esto de saludar a los pobres», dice este sábado a Efe Manuel, desde su humilde casa en Ciudad Juárez y acompañado de su hija Tomasa. Con una sonrisa y una mirada alegre, Manuel recuerda con emoción su estado natal, su querido Veracruz, en el este del país. Según el acta de nacimiento que tiene entre sus arrugadas manos, nació el 24 de diciembre de 1896, en el municipio de Tlapacoyan, donde vivió casi toda su vida. «Extraño mucho el campo, extraño trabajar», afirmó. A los 9 años comenzó a emplearse como agricultor. Desde temprana hora alimentaba a los animales antes de que amaneciera, y se acostaba tarde siempre pendiente de los cultivos. No fue hasta los 100 años que abandonó por completo el campo y se trasladó a Ciudad Juárez para vivir con una de sus hijas.

Presenció un México muy diferente al de ahora, que recuerda con nostalgia. Especialmente la música de su época, donde sonaba mucho la guitarra y el violín. «Cuando era el día del santo de alguien íbamos a su casa y le tocábamos ‘Las Mañanitas’. No había luz en las calles, solamente los candiles iluminaban», explicó. Manuel contrajo matrimonio a los 45 años con Rosa Medino, que apenas tenía 13 años. Tuvo 17 hijos, de los cuales le sobreviven hoy en día 4, y 40 nietos.

Ha vivido grandes momentos históricos tanto nacionales, como la Revolución mexicana, o mundiales, como la llegada del hombre a la Luna (1969). El cuarto de don Manuel es una recámara pequeña pero está pintada de colores alegres. Y tiene todo lo necesario para mitigar el frío de la temporada, una manta eléctrica y varias cobijas. Ajeno a la pandemia.

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