martes 29/9/20

La luz que todo lo ve en los cocodrilos

La luz que todo lo ve en los cocodrilos

efe | barcelona


El Sincrotrón Alba, el acelerador de partículas más importante del sur del Mediterráneo, que genera una luz capaz de visualizar la estructura atómica y molecular de los materiales, ha analizado por primera vez fósiles de dientes y huesos de cocodrilo de hace 70 millones de años para averiguar la evolución de esta especie.


Una colaboración entre las universidades Autónoma de Madrid (UAM), de Alcalá (UAH), el Instituto de Cerámica y Vidrio del CSIC (ICV-CSIC) y la Universidad de Vic–Central de Catalunya (UVic-UCC) ha permitido analizar restos de cocodrilo antiguos y compararlos con reptiles actuales para obtener información de la biología y evolución de estos animales desde el Cretáceo hasta ahora.


Esta colaboración, según los investigadores,permite dar otro enfoque a la investigación, combinando la perspectiva de la ciencia de materiales con la biología y la paleontología.


El equipo de investigación de la UAM, UAH, el ICV-CSIC y la UVic-UCC ha hecho por primera vez experimentos en la línea de difracción de polvo MSPD, una de las líneas de luz de sincrotrón que tiene Alba en sus 270 metros de perímetro, donde genera 6.000 horas de luz anuales.


El Alba dispone de ocho líneas de luz operativas, que se destinan principalmente a estudios de biociencias, materia condensada (nanociencia y propiedades magnéticas y electrónicas) y ciencia de los materiales.


Están en construcción cuatro líneas de luz más (fotoemisión de baja energía y alta resolución angular para materiales complejos, microfoco para cristalografía de proteínas, absorción y difracción y tomografía de rayos X). El sincrotrón luz también se ha usado para la paleontología con el objetivo de ver similitudes y diferencias entre huesos y dientes de cococrilo, que revelan información sobre el crecimiento y fisiología de la especie, y sobre cómo los diferentes grupos de cocodrilos han vivido en los distintos ecosistemas del pasado.

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