jueves 26/5/22
                      Estado en el que quedó el hotel Saratoga de La Habana tras la explosión. ERNESTO MASTRASCUSA
Estado en el que quedó el hotel Saratoga de La Habana tras la explosión. ERNESTO MASTRASCUSA

Al menos cinco muertos y 14 personas desaparecidas es el balance preliminar ofrecido por las autoridades de Cuba como resultado de la explosión registrada ayer en el hotel Saratoga de La Habana.

La cifra la dio a conocer la Presidencia cubana a través de Twitter. También informó de que «investigaciones preliminares indican que la explosión la provocó un escape de gas».

Según dio cuenta la prensa oficial, el número preliminar de heridos es de 25.

El presidente Miguel Díaz-Canel se desplazó al lugar del siniestro junto con el primer ministro, Manuel Marrero, y el líder de la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento unicameral), Esteban Lazo.

Niños de una escuela cercana a la zona fueron evacuados sanos y salvos, según señalaron autoridades del Partido Comunista de Cuba.

La explosión se produjo sobre las 10.50 de la mañana (14.50 GMT) y provocó el derrumbe de parte de la fachada del edificio, afectado también por un incendio que generó una gran columna de humo blanco, visible desde gran parte de la ciudad.

El bajo, la primera y segunda plantas del edificio —de seis pisos— quedaron gravemente afectados por la explosión, que echó abajo la fachada, provocando una lluvia de cascotes sobre la calle. La montaña de escombros en la acera supera la altura de una persona. Las plantas superiores también sufrieron daños.

Equipos de emergencia, bomberos y militares se desplazaron al lugar de los hechos. Muchos curiosos se congregaron asimismo en los alrededores del edificio. Al parecer, el hotel no tenía clientes y estaba prácticamente vacío porque se iba a inaugurar el 10 de mayo.

El Saratoga se encuentra en un edificio de estilo neoclásico construido en 1880 y que desde 1933 funciona como un hotel. Su última restauración tuvo lugar en 2005, según los medios oficiales.

Con cinco estrellas, el hotel está considerado uno de los más lujosos de la ciudad. El establecimiento se encuentra en pleno Paseo del Prado, una de las principales avenidas de la Habana Vieja, en el centro histórico de la capital de Cuba.

Al menos cinco muertos y 14 desaparecidos en La Habana