lunes 16.09.2019
PATRIMONIO

La muralla de León no es romana ni del siglo IV

La arqueóloga Rocío Fernández Ordás sostiene que hubo tres y no cuatro murallas. La primera, anterior a la Legio VI, y la actual de cubos erigida o bien por los suevos o en la Edad Media. Así lo defiende en una «controvertida» tesis doctoral..
La muralla de León no es romana ni del siglo IV

La historia de la muralla de León nunca ha encajado.

La primera cuestión es por qué los romanos iban a construir cuatro murallas durante cinco siglos. ¿No tenían otra cosa que hacer?

La arqueóloga Rocío Fernández Ordás decidió no dar nada por sentado y revisar las fuentes y la cronología. Sin prejuicios. Cuando su investigación estaba a punto de concluir, un descubrimiento inesperado en 2009 dio al traste con todo su trabajo.

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Durante las obras de restauración de los cubos 2 y 3 de la muralla —en el lienzo de las Clarisas—, comenzaron a aparecer lápidas funerarias.

Las 55 estelas estaban 'embutidas' en los muros. En teoría habían sido reutilizadas en unas formidables obras de refuerzo de la fortaleza que rodeaba el campamento romano a finales del siglo III.

Algunos historiadores aventuraron entonces que la muralla de cubos era más antigua de lo que se creía.

Muralla de León

Revolucionaria tesis sobre la muralla de León

Una década después Fernández Ordás acaba de presentar una 'revolucionaria' tesis doctoral sobre las fortificaciones leonesas. «Reconozco que es una tesis controvertida», dice.

En primer lugar asegura que hubo tres y no cuatro fases constructivas. Y la primera muralla no la erigieron ninguna de las dos legiones que siempre se asocian al origen de León, la VI Victrix y la VII Gémina.

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La arqueóloga defiende que la conquista del noroeste de Hispania se produce desde el sur, desde el Duero. «Hemos cerrado muchas hipótesis que no encajaban». Por eso ella apunta a que la primera muralla fue obra de la Legio V o la X, dos legiones muy vinculadas a la VI; incluso tampoco descarta que pudiera ser de la Legio I —a quien Agrippa castigó privándole del uso del apellido de Augusta—

En todo caso, adelanta su fecha de construcción al siglo I antes de Cristo. «Las fases de la muralla se han interpretado de forma diacrónica, es decir, de forma sucesiva; y tal vez no fue así.

Desmiento la cronología cerrada que se ha dado hasta ahora». Fernández Ordás 'se carga' la empalizada de madera. No comparte con otros historiadores que esta fuera la primera defensa de los recién llegados legionarios.

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En su opinión, sería insostenible con el clima leonés que una muralla de madera y tierra resista 70 años, tiempo que como mínimo permaneció la Legio VI hasta que es trasladada a Germania por orden de Vespasiano.

Revisando las fuentes romanas —con una reciente traducción de Estrabón— y cotejándolas con las excavaciones y la epigrafía, la arqueóloga construye un relato diferente sobre las murallas.

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La 'segunda muralla', comúnmente conocida como la de sillarejo, por el material empleado, sí la habría erigido la Legio VI.

Debate abierto sobre la muralla de León

Por tanto, Fernández Ordás abre el debate sobre su atribuida cronología flavia y sobre las posibilidades de que la muralla estuviese ya parcial o totalmente realizada cuando la legión VII Gemina se instaló en el campamento leonés en el año 74.

Los ingenieros romanos habrían preservado esta fortificación hasta la disolución del destacamento de la Legio VII. La última muralla no se hace para reforzar la que había, sino que ya entonces la de sillarejo estaba arruinada.

Esta experta —que trabajó hace más de una década en las excavaciones del Castrum Iudeorum— afirma que la actual muralla de cubos fue construida entre el siglo V y el X. «No es de la época tetrárquica, bajo ningún concepto», afirma.

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Si bien los romanos eran maestros del reciclaje, como se ha comprobado en la propia muralla leonesa, donde se reutilizaron frisos, columnas, basas, fustes, sillares o ladrillos procedentes de otros edificios, había un material 'intocable': las estelas funerarias, consideradas monumentos sagrados.

Rocío Fernández Ordás considera inadmisible que en el siglo IV (fecha comúnmente aceptada de construcción de la muralla de cubos) los romanos emplearan en ella las lápidas de sus abuelos.

A partir de ahí construye dos hipótesis. En el año 409 los suevos se instalan en el Noroeste en virtud de un pacto con los romanos.

Catedral de León

En el 438 arrasan poblaciones hispanorromanas como Lugo o Astorga, pero no León. En esta ciudad permanecerán casi dos siglos.

Es posible que para defenderse de los ataques visigodos los suevos construyan la muralla de cubos, que es tres metros más alta que la de sillarejo. Los suevos ya no tendrían ningún reparo en usar como material las lápidas romanas.

La muralla de León puede ser del siglo X

La segunda hipótesis es que la muralla se construyese en el siglo X, durante la regencia de Elvira García.

Alfonso V sucede en el trono a su padre a la edad de cinco años, quedando bajo la tutela de su madre Elvira García hasta el año 1008, cuando llega a la mayoría de edad con catorce años.

Recuerda Fernández Ordás que las mujeres de la monarquía leonesa fueron grandes constructoras y mecenas.

Su tesis, titulada Las fortificaciones leonesas desde la antigüedad a la Edad Media en el contexto del Noroeste peninsular, ha verificado la documentación alto y plenomedieval, «especialmente las alusiones a la nueva construcción de una muralla en la ciudad de León en torno al año 1000, tras las incursiones de Almanzor, en las crónicas de Sampiro y Lucas de Tuy, y sus posteriores interpretaciones por historiadores como los padres Flórez y Risco, que han sido desechadas en ocasiones, desacertadamente, por arqueólogos e historiadores actuales».

La muralla de León no es romana ni del siglo IV