jueves 26/5/22
Los Decreta y la cuna de todo

El leonés que emancipó al mundo

■  Hace doce años, España iniciaba el protocolo para que se reconociera al rey Alfonso IX de León como el artífice de la democracia

■  La Unesco puso orden en la historia y proclamó lo que siempre se había sabido, que fue un monarca del Reino de León, Alfonso IX, el primero en contar con los invisibles para crear un corpus legal que dio origen al parlamentarismo, un hito que aún desconocen muchos

Recreación de las Cortes de 1188. F. Otero Perandones.
Recreación de las Cortes de 1188. F. Otero Perandones.

"Prometo que no haré guerra ni paz ni tomaré acuerdos sin reunir a los obispos, nobles y hombres buenos, por cuyo consejo debo guiarme». Es revolucionario incluso para el momento presente. Y, sin embargo, ha pasado casi un milenio desde que un rey niño decidió que no podría gobernar sin contar con sus súbditos.

León se convertía gracias a la decisión de Alfonso IX en la cuna de la historia democrática. Su llegada al trono fue azarosa y atribulada, extremo que explica en parte que protagonizara un acontecimiento de dimensión desconocida.

Tuvo que enfrentarse a las intrigas de su madrastra, Urraca, que aspiraba a entronizar a su hijo Sancho para cumplir con su destino. Además, los vecinos reinos de Portugal y Castilla ambicionaban el Reino y al Andalus seguía siendo una amenaza cierta.

El claustro que fue Parlamento: palabra de rey

Un panorama difícil y una resolución brillante. A este monarca debemos la delimitación y defensa de las prerrogativas del Rey, la transparencia judicial y las garantías procesales.

Además, el corpus legal atribuido a 1188 reúnen la confirmación de decretos de carácter general como, por ejemplo, el no atentar contra la propiedad ajena, resolver las querellas ante la justicia o la promesa del rey de no entrar en guerra sin contar con todos los que le deben dar su consejo. 

El escritor Diego Asensio y el artesano Antonio Suárez unen sus esfuerzos en una alegoría de las primeras Cortes
El escritor Diego Asensio y el artesano Antonio Suárez unen sus esfuerzos en una alegoría de las primeras Cortes

La ‘pelea’ en la Unesco para lograr el título tenía un enemigo a batir. Inglaterra siempre tuvo per se la condición de cuna de la democracia.

Su capacidad para publicitarse opacó los Decreta de Alfonso debajo de la Carta Magna firmada en 1215 por Juan sin Tierra, una cédula en la que el hermano Ricardo I, apodado Corazón de León,  se comprometía a respetar los fueros e inmunidades de la nobleza y a no disponer la muerte ni la prisión de los nobles ni la confiscación de sus bienes. 

No es solo que el hito del Reino de León tuviera lugar 27 años antes. Las diferencias van mucho más allá. Y es que la Carta inglesa se circunscribe a la nobleza mientras que Alfonso IX reúne a los tres ‘estados’ con el fin de que todos colaboren en la salvación del Reino. Además, Juan sin Tierra incumplió su promesa y firmó el documento únicamente obligado por las circunstancias. 

La ‘pelea’ en la Unesco para lograr el título tenía un enemigo a batir. Inglaterra siempre tuvo per se la condición de cuna de la democracia

Juan Pedro Aparicio, integrante de la asociación Amigos de los Decreta, destacaba ayer durante el acto que cada año se celebra en San Isidoro y en el que se da lectura a las leyes que configuraron el pacto entre el rey y su pueblo que la realidad de que fue el Viejo Reino el que engendró el parlamentarismo se sigue ignorando, «como se ha venido ignorando a León desde España, en un trayectoria cuyo corolario por fuerza habría de ser esta autonomía que no es ecuánime ni equitativa y que nos ha situado en una situación lamentable en todos los ordenes de la vida, sociales, económicos y políticos».

El Congreso de los Diputados respaldó a León como Cuna del Parlamentarismo y rindió homenaje a los decreta en un acto oficial en el que los pendones del Reino ondearon su poder ante los leones de las Cortes / BENITO ORDÓÑEZ
El Congreso de los Diputados respaldó a León como Cuna del Parlamentarismo y rindió homenaje a los decreta en un acto oficial en el que los pendones del Reino ondearon su poder ante los leones de las Cortes / BENITO ORDÓÑEZ

Hace doce años, Rogelio Blanco, por entonces director general del Libro, Archivos y Bibliotecas, ponía en marcha el plan para conseguir lo que León siempre tenía que haber tenido por derecho y enviaba a la Unesco todos los documentos necesarios para que León recibiera el título de Memoria de la Humanidad. 

Sin embargo, habrían de pasar tres años para que la entidad de la ONU contestara dando por buenos los cinco documentos que España envió a París para que se reconociera la paternidad del Reino de León como germen de la representatividad política.

Con ello, se puso en valor un momento fundamental en la  historia no sólo de Europa sino del mundo. «Por primera vez un rey, en este caso Alfonso IX, reunió en unas Cortes a las bellatores (caballeros), oratores (clero) y a los laboratores y la importancia de este momento fue capital para Europa».

Se puso en valor un momento fundamental en la  historia no sólo de Europa sino del mundo

El pensador resaltaba que la investigación del momento histórico y de las repercusiones de las Cortes de León concita a investigadores de todo el mundo y aseguraba que su declaración como Memoria de la Humanidad acabará con la «opacidad encubierta» que ha sufrido el Reino de León.

«Por otro lado, es también importante para España que, por su historia más reciente, parece un espacio carente de libertades. Sin embargo, los concejos de León fueron ejemplo de respeto de libertades y derechos», explica.

El corpus documental de las Cortes de Alfonso IX —disperso por las catedrales de Lugo, Orense, Astorga, León, la Real Academia de la Historia y la Biblioteca Nacional— es el  testimonio más antiguo de la tradición institucional parlamentaria en Europa. Supone la prueba de la elaboración de leyes de interés general en un órgano colegiado compuesto por el rey, los nobles, la Iglesia y, por primera vez, la participación de los representantes de las ciudades, es decir, de los principales municipios del Reino de León (territorios de León, Galicia, Asturias, Portugal). 

Urraca I de León, la reina de Ayuso

El original de los Decretos de 1188 se perdió, pero hay varias copias del siglo XVI y posteriores —que se hicieron a partir de viejos códices jurídicos medievales— cuya existencia está demostrada. Asimismo, hay que añadir varios documentos de la propia Edad Media que usan o se inspiran en los Decreta de 1188.

Los Decreta
Los Decreta

La propuesta española se caracterizó por presentar toda una tradición documental escrita de un hecho cierto que ocurrió, del que no se ha conservado su prueba directa, pero que sí se conoce a partir de una serie de copias o versiones, tanto medievales, como posteriores.

«Gracias a estas tradiciones documentales conocemos ese hecho histórico, que hace a las instituciones jurídicas hispánicas de la Edad Media la prueba más antigua de la existencia de una tradición parlamentaria, que se generalizará por toda Europa durante el siglo XIII mediante las Cortes o Parlamentos», defendía Rogelio Blanco.

En el acto de lectura de los Decreta, Juan Pedro Aparicio se refería precisamente a este detalle y destacaba que son muchos los que lo han rebatido con el argumento de que no existe el documento original de las actas de aquellas cortes de 1188, sino copias de siglos posteriores: «Hay una, por ejemplo, en la British Library de Londres, una institución que no colecciona precisamente falsificaciones», destaca.

El escritor se pregunta con qué objeto se falsifica un documento para exaltar la democracia en momentos políticos de absolutismo y persecución precisamente de los valores democráticos y contesta que, de haber falsificación, sería en sentido contrario, «para hacer méritos con los poderes absolutos, con los dictadores, con los señores de horca y cuchillo a fin de ocultar precisamente ese modo de entender la convivencia».

Aparicio: "Es fácil imaginar cuánta sería su difusión si nuestro rey en vez de leonés fuera castellano, o vasco o catalán

Aparicio precisa que está a punto de salir un libro en la colección Breviarios de la calle del pez en la que un abogado y escritor puertorriqueño compara la carta magna inglesa con los Decreta. «El libro fue publicado en Puerto Rico hace cien años. El resultado de la comparación debería sonrojarnos por nuestra contumaz ceguera (...) En el siglo de la ilustración, se empieza a llamar la atención sobre lo que tienen de excepción y de excelencia, pero, claro, León ya por entonces había prácticamente desaparecido del mapa político y se hablaba de las cortes democráticas, cómo no, de Castilla. Y poco importó que ya en nuestros días eminentes profesores de universidades europeas, ingleses principalmente, Myers, Procter, o mas recientemente John Keane así lo reconocieran, tras el exhaustivo estudio del gran historiador Julio González, cuyo monumental trabajo sobre el reinado de nuestro Alfonso IX es prácticamente inencontrable y, a lo que se ve, también impublicable. Es fácil imaginar cuánta sería su difusión si nuestro rey en vez de leonés fuera castellano, o vasco o catalán».

Pendones ante San Isiroro / Ramiro
Pendones ante San Isiroro / Ramiro

Joseph O’Callghan, profesor emérito de la Universidad de Fordham, y especialista en el Medievo español, asegura que las leyes promulgadas por Alfonso IX en la curia de León en 1188 son un monumento de gran significación para la herencia cultural de Europa y del mundo. «Las leyes marcan una etapa nueva e importante en la historia parlamentaria y en la historia del derecho europeo».

Este profesor es el autor de la obra The Cortes of Castile-León 1188- 1350, en la que deja claro que los Decreta son el testimonio más temprano de la participación de los ciudadanos en una curia real y precisa que su celebración prefiguró las Cortes de los siglos subsiguientes. O’Callaghan manifiesta que la convocatoria de representantes de las ciudades fue decisiva para el desarrollo de las municipios en la segunda mitad del siglo XII y la aparición de la burguesía de mercaderes y artesanos que formaban su población. Asimismo, desvela que el instrumento de representación —esto es, el oficio de procurador (o personero), comisionado que representaba a la ciudad y daba consentimiento a las decisiones tomadas en la curia— lo suministró el derecho romano.

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«Sin duda, Alfonso IX se dio cuenta de la novedad de convocar a los representantes urbanos a su curia. Era consciente de su importancia económica y política en su reino. Siguiendo el ejemplo de la curia de León los reyes sucesores convocaban con regularidad los tres estados a las Cortes, creando en el proceso una fuerte tradición parlamentaria», asegura, al tiempo que añade que Alfonso IX reconoció la existencia de un cuerpo de derecho («costumbres, fueros y leyes») y subordinó a ellas su autoridad.

«Además reconoció que cada persona tenía derecho a ser oído en corte, después de recibir una citación escrita, y que ni el rey ni otro oficial podían penarle antes del juicio de la corte», revela. 

Joseph O’Callghan: «Sin duda, Alfonso IX se dio cuenta de la novedad de convocar a los representantes urbanos a su curia. Era consciente de su importancia económica y política en su reino

El escritor José María Merino destaca que un ejemplo de la modernidad de los Decreta y del hecho de que en muchos sentidos siguen vigentes se explica con el ejemplo de que con aquel corpus legal no estaría permitido que Hacienda nos embargara la cuenta para cobrar una multa de tráfico, como hoy, sin embargo, ocurre.

Otro de los garantes de la preeminencia de León como cuna del parlamentarismo es John Keane. En su libro Vida y muerte de la democracia, el profesor de la Universidad de Westminster precisa que las Cortes de León de 1188 representan un auténtico salto cualitativo en la democracia representativa y no tienen precedente en las asambleas de nobles anteriores de otras partes de Europa.

John Keane: "Las Cortes de León de 1188 representan un auténtico salto cualitativo en la democracia representativa y no tienen precedente en las asambleas de nobles anteriores de otras partes de Europa"

Para John Keane la originalidad de las Cortes de León radica en el hecho de que por primera vez la comunidad política está dividida, en la puesta en marcha de un sistema que defiende que hay que debatir abiertamente los temas y en que tanto el monarca como los representantes de los distintos estamentos están obligados por las decisiones que finalmente se adopten.

O sea, las leyes estaban para ser cumplidas...

El leonés que emancipó al mundo
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