domingo. 27.11.2022

Los orangutanes son más humanos

Estos primates salvajes no tienen un lenguaje fijo, sino que utilizan distintos registros vocales y los adaptan
                      Un miembro del programa de conservación del orangután de Sumatra alimenta a un ejemplar. HOTLI SIMANJUNTAK
Un miembro del programa de conservación del orangután de Sumatra alimenta a un ejemplar. HOTLI SIMANJUNTAK

Un equipo de investigadores ha demostrado que los orangutanes salvajes no tienen un lenguaje fijo, sino que utilizan distintos registros vocales y los adaptan al grupo social con el que viven o se comunican. Según un artículo de la Universidad de Warwick (Inglaterra), publicado hoy en la revista Nature Ecology & Evolution, la interacción social moldea y transforma el «vocabulario» de los simios, lo mismo que con los humanos.

Este hallazgo no solo demuestra que los orangutanes salvajes tienen distintas «personalidades vocales», sino que, según sus autores, establece un paralelismo directo entre nuestro desarrollo y el de nuestros ancestros evolutivos.

Para hacer el estudio, el investigador del Departamento de Psicología de Warwick Adriano R. Lameira y su equipo, grabaron las llamadas de unos setenta simios de seis poblaciones de orangutanes de los pantanos y las selvas de Borneo y Sumatra, en el sudeste asiático, la mayor muestra analizada jamás en un estudio sobre el comportamiento vocal de los grandes simios.

Estas poblaciones de orangutanes se diferenciaban por su densidad de población, desde grupos que socializaban intensamente hasta los más dispersos.

En las de alta densidad, los orangutanes empleaban gran variedad de llamadas originales y probaba multitud de variantes sonoras que modificaban o abandonaban constantemente, mientras que los ejemplares de las poblaciones más dispersas y con menor densidad se decantaban por llamadas más establecidas y convencionales.

Aunque los grupos más dispersos no experimentaban con un número tan elevado de sonidos novedosos, cuando introducían una nueva variante de llamada la conservaban y, por tanto, su repertorio de llamadas era más rico que el de los orangutanes de las poblaciones de alta densidad, que descartaban continuamente nuevas variantes de llamadas. Si la comunicación de las llamadas de los orangutanes está moldeada socialmente, es probable que también sea el caso de nuestros antepasados simios directos y extintos, apuntan los autores.

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